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納瓦霍族因科羅拉多河污染事件對環保局提起訴訟

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納瓦霍族委員會的站在聖胡安河畔,該河段有源自廢棄坑道的化學污泥流入。助理記者

    丹佛市郡-納瓦霍族於星期二對美國環保署及許多公司提起訴訟,表示去年從科羅拉多州一個損壞的坑道所流出的污水,影響了臨近關鍵集水區數百人的生命。

    聯邦訴訟表示,這場災難加劇貧窮和乾旱,且已造成該地區經濟和精神上的痛苦。部落尋求讓環保署及相關公司負責,至少花費200萬美元於水質檢測及尋找替代水源,並對損失的收益及精神傷害進行補償。

    納瓦霍族的總統羅素‧貝加伊(Russell Begaye)在一次的電話採訪中表示:”我們不能只是坐下來,讓環保局做他們一直在做的,只是施捨我們一些錢。” “這條河是給整個地區帶來生命的主要河流,不只是生活在河邊,而是整個族群國家。這是我們的命脈。這對我們來說是神聖的。

    環保局發言人南希‧格蘭瑟姆(Nancy Grantham)表示,環保局無法評論現行的法律問題。礦業公司與環保局承包商的代表拒絕發表評論或沒有回覆信息。

    訴訟源自2015年8月的一個事件,其中由EPA聘請的承包商評估一個廢棄的黃金礦坑-科羅拉多州西南部的金王(the Gold King)-意外地打破了礦井的封口,導致約300萬加侖化學品橙色污泥流入礦坑南邊的阿尼馬斯河(Animas river),然後進入聖胡安。
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月,人們在科羅拉多州鄰近杜蘭戈附近,被含有坑道廢氣污水所染色的阿尼馬斯河從事皮划艇運動。杜蘭戈特派員助理記者

    阿尼馬斯河上三個皮艇的照片成了霓虹燈媒體的感覺,引起人們注意到一個持續困擾著西方的問題:該地區有成千上萬的老舊、充滿酸性物的礦井,有些滲入水道,有些可能在任何時間爆發;這些礦井充滿了從進入地洞的水和空氣與含礦物混合而來的毒物。
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(摘自紐約時報)

 

    環保局對這起意外負起責任,並花費2,900萬美元來淨化及補償社區,包含納瓦霍族。但是,沿著溢流路徑的人們陸續感受到它的影響,污泥流過科羅拉多州、新墨西哥州、與猶他州。環保署正考慮是否宣布將金王周邊地區設為超級基金地區(superfund site)。

    納瓦霍保留區,在礦坑南部的一大片紅石區,被溢流事件影響甚鉅,因為領導人告訴人們在環保局表示安全的幾週內不要使用聖胡安河水。納瓦霍族的總統貝加伊先生表示:他謹防該溪流足夠健康以用於農業及其它使用的主張。

    灌溉線被切除。玉米、甜瓜、乾草和小麥不在上市。總統表示:該溢流物在一個視水如金,遭受乾旱襲擊的地區傳遞著精神的叱責,許多人生活在貧困中,而勝胡安河擁有財務的和心靈的力量。

    該訴訟列出幾個被告:美國環保署、2間承包商(Environmental Restoration and Harrison Western)、4家礦坑業者(Gold King Mines Corporation, Sunnyside Gold Corporation, Kinross in Canada and Kinross USA),以及10個未透露名字的個人。

    它聲稱該管理不善的礦坑已關閉多年且從未清理乾淨,導致其因毒水而增長,且最終爆發。該訴訟提及88萬磅含金屬溶液在金王礦坑爆發時溢流而出,且大約仍有80~90%仍舊埋在溪流上游,於下雨或颱風期間,隨時準備流入納瓦霍族。

    在科羅拉多州的金王礦坑附近,毒水以每分鐘570加侖的速度持續從礦坑流出。環保署一座鄰近的水處理廠清除95%的污染物。當局表示礦坑及處理設備下的水,已回復到污水溢流前的狀況,且當地政府已指示當地居民恢復在阿尼馬斯與聖胡安河上的娛樂和農業活動。

    該訴訟最新消息是除掉礦坑噴流;而2016年早些時候,新墨西哥州亦因該意外事件控告環保署及科羅拉多州,且環保署監察長辦公室已對溢流物展開犯罪調查。

 


By JULIE TURKEWITZ, AUG. 16, 2016.
資料來源:https://www.nytimes.com/2016/08/17/us/navajo-nation-sues-epa-in-poisoning-of-a-colorado-river.html (紐約時報 The New York Times)

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