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井邊天地-2009/11/02

  經濟不景氣的年代,出門樣樣都得花錢,不如躲在家裡看電視消遣。手中拿著電視遙控器,不經意的轉換頻道,剛好有家電視台,正在播報「烏山頭水庫之父 八田與一」的故事,他是日治時代,日本天皇敕派至台,修築烏山頭水庫及嘉南大圳的工程師,其中有一段是,他曾經對在河裡挑水回家煮茶喝的人說,他要在幾年內完成工程,把水直接送到每個台灣人家庭裡,讓台灣人生活更方便。他那不辭勞苦與艱辛的精神,和他的妻子外代樹的悽美愛情故事,令我非常敬佩與感動,感念之餘,想起小時後汲水的辛苦情形,和現在相比,實在是不可同日而語。

        我生長在南部地區,是個農家子弟,嘉南大圳是把我養大的溝渠。老家是一間傳統閩式三合院建築,廚房後面有一口古井,井裡經年湧出清泉,不曾缺水,附近鄰居都來汲水挑回家飲用,鄰居幾乎都是同宗族親戚,每天天未亮,妯娌們在井邊,一面洗滌一面聊天話家常,誰家昨天發生了什麼事?甚至那家小豬、小狗、小貓、小雞的事情,在這裡你都會知道,非常有趣。井水潔淨甘甜,水面平靜如鏡,探頭往井裡看,有藍天白雲的倒影和自己的影子,小孩子愛玩,常在井邊往井裡叫喊或唱歌,然後等待它的回音,覺得很好玩,可是被大人看到,也會被斥責,因為很危險。

        小時候,每天放學回家後第一件事,是要提水,把廚房的水缸裝滿,才能出去玩,否則會挨罵,甚至挨打。水缸是用磚砌造的長方形水槽,一半在屋子裡面一半凸出在屋外,上面蓋上木頭蓋子,打水時只要從井裡汲水,直接從外面倒入水槽,裡面就有水可用,也算方便。汲水工具是鐵製小水桶綁上麻繩,打水時把小水桶放進井裡,手抓住繩子的另端,等水桶裡水滿了再拉上來,倒入水槽,來挑水的人,就把拉上來的水,倒入較大的水桶,等大水桶裝滿了水再挑回家。

  農家人很節儉,鐵桶破了小洞,也繼續使用,打水時動作太慢,拉上來時已剩下沒多少,有時候麻繩用久了,已打了好幾個結,汲水時繩子斷了,水桶掉到井底,這時候可忙了,得拿鐵鉤子把水桶勾上來,每天都得花上差不多一個小時打水,才夠全家人一天使用,真是不輕鬆。

  到了傍晚時大家忙著做晚飯,這時候井邊可熱鬧呢,多人同時打水,繩子水桶有時會互相絞在一起,只好同時拉上來,然後互相笑一笑,再把水桶分開,現在回想起來,雖然辛苦但也算樂趣。夏天井裡的水很清涼,說也奇怪到了冬天它卻是溫的,當人把水汲上來時,水上面會有一些煙霧,我曾經問過母親,水為什麼不是冷的,母親告訴我說,因為是井裡有神明,就是「井公」,祂在幫人燒熱水,其實那是種地熱現象。

  母親還告訴我們,不可以把東西丟進井裡,否則神明會不高興。記得小時候過年期間曾經與母親一去祭拜井神,我們走在田間小路往村外走,只看見在一口古井,四周都是農田,已經有村民擺好香案在拜拜,拜好神明,互相恭賀新春快樂,寒喧幾句後,各自回家。農家人很純樸,他們對天地神明的尊敬,由此可見一般。

  到了民國初年,台灣西部沿海地區,許多人患了烏腳病,那是飲用地下水,中毒而引起,政府開始重視這問題,這時候烏山頭水庫與嘉南大圳早已完成,可供給嘉南地區飲用水灌溉用,政府就積極的鋪設自來水管路,把自來水直接輸送到每個家庭裡,人們再也不用辛苦的汲水挑水了。這該感謝政府及那些辛苦付出心力的工程人員,讓人民生活方便多了。

        如今老房子依舊在,可是古井已不見了,取而代之的是水泥平地,很多長輩堂叔公、堂嬸姆,伯父、伯母也有多人已不在人世間,小時候的玩伴,有的也都結婚離開老家,再也聽不見井邊嘻笑聲,心中不免一陣心酸,這就是人生,人生本無常,所以要把握現在,珍惜身邊的所有人、事、物。過個快樂人生。

回應清單

  • 增廣見聞囉

    By    yeh
  • 要把握現在,珍惜身邊的所有人、事、物。

    By    鄒瑋蓉
  • 要珍惜現在的生活呀~

    By    Angered OR
  • 以前阿公家附近也有打水的,非常辛苦

    By    蔡蔡籽
  • "這就是人生,人生本無常,所以要把握現在,珍惜身邊的所有人、事、物。過個快樂人生。"感人的文章 !

    By    伍力行
  • 很賺人熱淚的一篇文章!

    By    Flower Lion

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